出食緣起

編譯者                    老師

 

佛陀,一位大覺悟者,他的慈悲、智慧、知見教導我們出食儀軌,令眾生及動物界的強者都能夠發起菩提心!

 

在佛教的經典,記載出食的緣起有好幾則。

 

其中一則是與一位名叫「壙野」的鬼神有關。

壙野鬼神專食肉血,要村裡每天送一個人作他的食物,佛陀知道後就去向壙野說法。但壙野不但暴惡又愚痴,完全不受教化。佛陀就化身為大力鬼,撼動壙野所住的宮殿,令他不得安寧。壙野鬼和他的眷屬跑出宮殿外要做抵抗,但見到佛所化身的大力鬼時即失心念,惶恐怖畏、昏迷氣絕,好像死人一樣。

 

佛陀以祂慈愍的手摸著壙野身,壙野馬上醒了過來,起身坐著,說:太好了,我竟然沒有死,你這位大神王真是有大威德啊!有慈愍心赦免我的罪過。

 

壙野生出善念和信心,佛陀即還復如來之身,更為他說種種法要,令壙野鬼神受不殺戒。

 

受了不殺生戒的壙野問佛陀說:「我和我的眷屬一向仰賴血腥存活。現在受持不殺戒,我們要如何生活呢?」

佛陀就說:「從此以後,我會勅令我的聲聞弟子,隨有修行佛法的地方,讓他們布施你們食物。」

於是佛陀就為比丘們制戒:「汝等從今常當施彼壙野鬼食物。」

這就是出食的緣起。

 

 

 

另一則是鬼子母的故事:

 

俗稱「鬼子母」,她為了養活自己的五百個孩子,取走了世間無數的男女嬰兒來充當自己孩子的食物。人類的母親都驚恐不安,生怕孩子被取走。

一天晚上,守護王舍城的天神在睡夢中告訴大家:小孩子都是被藥叉女捉去吃掉了,請大家到佛陀的精舍,祈求世尊為大家作主,調伏這樣的災難。

大家就到佛陀的精舍哭訴藥叉女為害小孩子的事情,祈求佛陀調伏藥叉女,佛陀默然受請。
隔天,佛陀來到藥叉女的住處,藥叉女剛好不在,佛陀用缽將藥叉女最喜愛的小兒子「愛兒」覆蓋起來,將孩子抱走。藥叉女回到家,發現她的小兒子不見了,大驚失色,問了其他的孩子,大家也不知道弟弟去了那裏。

藥叉女也就是鬼子母,發現自己最小的孩子不見了,發狂地上山下海到處尋找。

藥叉女搥胸頓足、悲泣不已,直奔王舍城,找遍了大街小巷、諸天神廟、客舍空屋等,都不見愛兒的蹤跡,此時更加的悲痛,心即癲狂,大聲呼喊愛兒的名字。又跑出王舍城外,遍尋各各村營聚落,也沒找到,再到諸大海找尋,也沒發現,此時藥叉女,披頭散髮,哀痛至極,但還是到處尋找愛兒,卻都沒有結果。

此時的她憂悲苦惱,依然不放棄,又去到三大部洲,也是沒發現;在地面找不到,又下到十六大地獄尋找,還是找不到;再往天上找尋,去須彌山、忉利天遍尋,到了善見城,想進入帝釋天的最勝殿中找尋,但是門口有金剛護法神與無量藥叉守護著,不得其門而入,而且諸神看見她到來,便將她驅趕出善見城外,讓藥叉女更加的悲痛。

她一路拖著疲乏的步伐,來到了多聞天王的地方,悲痛的大聲哭喊,哀傷的告訴多聞天王,她的小兒子被人捉走了,現在不知在何處,請天王能夠幫她找到她的愛兒。

多聞天王回答她:「妳可以趕快到佛陀的地方,祂一定會讓你找到孩子的。」

藥叉女就尋找到佛陀的面前。佛陀全身散發出明亮的光輝,這時藥叉女過去的迷惑、惡心都消失無蹤,心地忽然明亮柔軟,來到佛陀的面前,誠心的禮拜,禮拜後退坐一面向佛陀稟告:「世尊,我的小兒子不見了,請您慈悲,讓我可以找到我的愛兒。」

佛陀問:「妳有幾個孩子?」
「我有五百個孩子」
「妳有五百個孩子那麼多,現在只少了一個,會有什麼關係呢?何必那麼痛苦?」
「這些孩子們都很可愛,都是我的心肝寶貝,如果今天我看不到我的愛兒,我會悲痛至極。」
「妳有一大群的孩子,只失去一個孩子就那麼痛苦了,天下的父母心都是跟妳一樣,如果家中只有一個孩子,被妳偷走、吃掉,那他們的痛苦跟妳的比起來,又如何呢?」
「他們的痛苦會高出我許多倍。」
「妳既然已經知道愛別離的痛苦,那就不應該再吃人家的小孩子了。」

「是的,謹遵佛陀的教誨。」
佛陀又說:「現在王舍城內,眾人都因失去孩子而感到痛苦,還沒失去孩子的人也陷入恐慌之中。妳現在應該受持戒律,讓王舍城的百姓免於恐懼,如果能夠這樣,妳很快就能夠見到妳的愛兒。」
藥叉女恭敬回答:「好的,謹遵佛陀的教導。我願意受三皈依、受持不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒五戒。」

於是,藥叉女如願以償的見到了她的愛兒。

由於已守了不殺生戒,藥叉女還請問佛陀:「她和孩子們將來的飲食要吃些什麼呢?」

佛陀慈悲的告訴她:「不用擔心,我所有的聲聞弟子,每次飲食都會設食一盤,呼喚妳及妳孩子們的名字,令你們飽食而永不受飢餓的痛苦,乃至江河、山海處諸鬼神等,而應食者,都令其飽足。」

 

 

 

另一則同樣是弱肉強食的典故,就是大鵬金翅鳥的故事。

 

金翅鳥體型特大,翅膀長三百三十由旬,一揮翅能將海水分成兩邊,這種鳥專門吃龍,以吃龍來養活自己。諸龍不得安隱,常懷恐怖,龍王不得已向佛陀求救。

佛陀就給了龍王一件袈裟,要龍王把袈裟分割給每一條龍一縷袈裟線繫在身上,大鵬金翅鳥就不敢犯觸,而無法捉食。

佛陀救了龍族,但金翅鳥就來抗議了:「佛陀,您救了龍族,可是我們金翅鳥就沒有食物要挨餓了!」

佛陀勸告金翅鳥,說:「不該網獵禽獸、殘害畜生、枉殺生命做為自己的飲食」,又說:「不應當以此養身,而害眾生命。」為甚麼呢?「一切眾生各自愛惜性命,沒有不愛自己生命的,因此要保護自身也當保護他人,不以危難逼迫他人才對!」

金翅鳥王在佛陀悲心的感化中,自首懺悔過錯,發誓奉持禁戒,未來將以無畏施予一切龍,不敢違背佛陀的教化。

 

 

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